Violin弾きのお美っちゃん~3

すぐに洗えばいいのだ!

手にジンマシンが出たのでお医者さんに行った。診察の時に、体重が増えているのがわかり私はダイエットをすると医師に言った。「やりますか」と性格のよい医師は顔を引き締めて言った。「ハイッ」。私は力強く答えた。

「……何が一番いけないかというとアイスクリームです。とくに、……のアイスクリームが一番いけません!」。私がそのアイスクリームをお店で買っているのを、まるで見ていたかのような切りだし方だった。もちろんその医師に目撃されたことなど一度もない。そして医師は私に食事療法を指導した。

1カ月後に成果は現われた。豆腐ダイエットだった。豆腐一丁、味付けしないで毎日食べた。「これ、味ないなあ」と醤油をかけてはいけない。

トマトケチャップをバッとかけて食べているテレビコマーシャルを以前見たことがあるが、お醤油をごはんやおかずに手当りしだいにかけて食べるコマーシャルも、ハワイでやっている。ハワイで実際にそうしている人を見たことがあるので、そのコマーシャルは、そんなに誇張しているとも思われなかった。

聞くところによるとハワイ島(ビッグアイランド)にパハラというとても小さな町があるそうだ。私は行ったことがないが、何もない場所だと、パハラ出身の友人は言った。その友人が最近、ホノルルにアパートを買ったので、私はお弁当を手に部屋見物に行った。ダイヤモンドヘッドも見える。いい部屋だ。

昼食をとりながらアレルギーの話になった。友人は私の愛犬ドルチェのあごをなでながら言った。「いろいろな植物の花粉が飛んでるから鼻水が出る。アレルギーの中でもパハラのマカデミアナッツの花粉が一番いけないんだ」

コナとヒロの中間くらいにある、その「何もない」パハラにはマカデミアナッツの農園がたくさんあるそうだ。アレルギーが出るので10才の頃にアレルギー検査をしたら、マカデミアナッツの花粉が一番悪いということがわかったと、友人は言った。

その次の日、この友人と同じパハラ出身の人がホノルルの私のオフィスに来た。その人は5才の時にパハラから飛行機に乗って、ここオアフ島ホノルルのアレルギー専門医に診てもらいに来たと言った。結果、マカデミアナッツが犯人だと判明した。

その日、パハラ出身の2人は私のオフィスで再会と相なった。20数年ぶりだったという。パハラみたいな小さな町から来た人に、ここで会うなんて珍しいことだと2人は興奮して話した。私自身も内心驚いていた。今年のクリスマスにはパハラのマカデミアナッツ農園を見に行くと私は宣言した。彼らは愉快そうに笑った。

…………まだ京都に住んでいたころのこと。ハワイに観光旅行した時にマカデミアナッツを買って帰った。おみやげ用にと少し多めに買った。ところが食べてみるとこれがやめられなかった。私はコソコソひとりで1缶、いや2缶は食べた。そして私の顔には赤いブツブツが出た。顔中に広がった。

私はかかりつけのお医者さんに走った。薬ももらった。しかし、いっこうに治らなかった。医師は首をかしげて「皮膚科医の友人を紹介するしな……」と言った。

「ハワイで買ってきたマカデミアナッツをいっぱい食べたんです。たぶんそれだと思います」と私は皮膚科医に訴えた。しかし、京都の皮膚科医はマカデミアナッツのことがすぐに理解できないようだった。私は同じことを3回繰り返し言った。医師はやっと理解した。そして、自信なげに薬を処方した。完治するのに3カ月かかった。その医師は肩をなでおろした…………。

さて、パハラ出身の2人は納得した顔をして私のこの話を聞いていた。次に、話は私の好きな食べ物でアレルギーの出るマンゴーに移った。(写真はマンゴーの木)

「マンゴーは好きだけど食べると口のふちが切れてしまう」と告げた。すると、彼らはこともなげに言った。

「マンゴーは食べたあとですぐに口を洗わなくちゃいけないよ

(毎日新聞USA連載)


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