Haiku Poem – 鯵(あじ)

bully of the sea
sharks tremble in fear
cold blank eyes

(Jim version)
黒い影魚の波旬冷たい目
くろいかげ さかな の はじゅん つめたい め

(Michiko version)
アジ来ればサメも怯えるいじめっ子
あじ くれば さめ も おびえる いじめっこ

Seeing the big Aji from either the submarine or when diving can be a breath taking experience. The Aji are the most aggressive and territorial fish in Hawaii. I have watched them many times attack a sleeping shark by biting the fins or the tail and they will circle turtles and I have watched many follow very close to even dolphins when they come near the submarine. In a few instances while scuba diving I have actually been rammed by one while diving on one of the shipwrecks because I may have been too close to where their eggs were. One of the interesting things about the fish is that when the Aji is hunting or fighting they will move their scales and turn black and then wait in the shadows for a fish to swim close to them. Even with a very strong current they will stay motionless in the water. Another interesting trait is their eyes. They are big black disks that show no emotion or even any sense of intelligence. Although they are eaten in many parts of the world, as a rule of thumb they are not eaten when they get big in Hawaii as they often have worms in their meat. I have caught them and filleted them and holding up the meat to a light it is very easy to see the worms. The biggest Aji that I have ever speared was about 20 kilo.

潜水艦で仕事をしている時、あるいは、スキューバーダイビングをしている時、大型の鯵と出会うことがあります。これは息を飲むほどの経験です。鯵は、ハワイで、最も攻撃的で、縄張り意識の強い魚です。私は縄張りを侵す鮫を攻撃する鯵を何回も目撃しました。寝ている鮫のヒレや尻尾に噛みつきます。また、亀を取り囲んだり、イルカの群れが潜水艦の近くまでやって来た時でさえ、鯵は、潜水艦を取り囲みます。私も実際、スキューバーダイビングをしていた時、沈没した難破船で一匹の大きな鯵に体当たりされたことがあります。恐らく、鯵の卵に近づき過ぎたのかも知れません。鯵の興味深い点は、餌を捕獲する時、あるいは、戦う時、鱗を動かし黒くします。(鱗の本当の色は銀色です。)そして、体全体を黒くして物陰に潜み、魚が近づいてくるのを待ちます。激しい潮流の中でも身動き一つしません。もう一つの興味深い点は、どんよりとして、死んだような目です。鮫の目と違って何も考えていないかのようです。鯵は、世界中で食べられています。しかし、ハワイでは、経験上、大型の鯵は食べません。体に回虫がいることが多いからです。私は、鯵を捕まえると、それを切り身にして、肉を光にあてます。回虫はすぐに見つかります。私が、もりで仕留めた最大の鯵は、20キロありました。

Collaborative Haiku Poem
– Jim Woodhull
– Japanese by Jim Woodhull and Nakamura Michiko
– Photo by Jim
鯵(あじ)が鮫(さめ)を狙っているところです。

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